En Estados Unidos los territorios más pobres y rurales apenas presentan casos positivos de coronavirus

A medida que el coronavirus se desata en los Estados Unidos, principalmente en grandes áreas urbanas, más de un tercio de los condados de EEUU aún no han reportado un solo resultado positivo para las infecciones por COVID-19, según muestra un análisis de The Associated Press.

Los datos recopilados por la Universidad Johns Hopkins muestran que 1.297 condados no tienen casos confirmados de COVID-19 de 3.142 condados en todo el país. El número de condados sin un caso de coronavirus positivo ha disminuido rápidamente. De los condados sin pruebas positivas, el 85% se encuentra en áreas rurales, desde comunidades predominantemente blancas en los Apalaches y las Grandes Llanuras hasta la mayoría de los tramos hispanos y nativos americanos del suroeste de Estados Unidos, que generalmente tienen menos contacto diario entre las personas que pueden ayudar a transmitir el virus.

Al mismo tiempo, los condados con cero pruebas positivas para COVID-19 tienen una edad media más alta y una mayor proporción de personas mayores de 60 años, los más vulnerables a los efectos graves del virus, y muchas menos camas de cuidados intensivos si se enferman. El ingreso familiar promedio también es más bajo, lo que potencialmente limita las opciones de atención médica.

La demografía de estos condados tiene importantes implicaciones a medida que la administración Trump desarrolla pautas para calificar a los condados por riesgo de propagación del virus, lo que permite a los funcionarios locales revisar las órdenes de distanciamiento social que han enviado a gran parte de la economía de los Estados Unidos a la caída libre.

Los expertos en enfermedades infecciosas ven una oportunidad para frenar la propagación del coronavirus en áreas remotas del país que se benefician del distanciamiento social “natural” y el aislamiento, si se detectan casos iniciales y se ponen en cuarentena de manera agresiva. Eso puede ganar tiempo a las redes de atención médica rurales para brindar atención sólida y reducir la mortalidad.

Pero también les preocupa que las pruebas esporádicas de coronavirus puedan estar enmascarando brotes que, si no se atienden, podrían abrumar las redes de salud rurales.

En Nuevo México, un estado con 2 millones de residentes que abarca un área del tamaño de Italia, la gobernadora demócrata Michelle Lujan Grisham se ha movido agresivamente para contener la propagación del coronavirus con el cierre de escuelas estatales y la prohibición de la mayoría de las reuniones de más de cinco personas.

Casi la mitad de los 33 condados del estado están libres de casos positivos de coronavirus. Nuevo México se encuentra entre los cinco principales estados en pruebas de coronavirus per cápita, aunque algunos condados libres de virus aún no están equipados con sitios de prueba especializados más allá de las muestras realizadas por un puñado de consultorios médicos.

Una orden estatal de quedarse en casa impide que muchos residentes se trasladen a empleos en el condado adyacente de Bernalillo, el epicentro de las infecciones COVID-19 del estado, con 93 casos confirmados de una cuenta del gobierno estatal de 208 a partir del sábado por la noche.

Las autoridades estatales de salud dicen que no está claro cuántas personas se han sometido a pruebas de coronavirus en cada condado.

Los expertos médicos dicen que los patrones de prueba desiguales en todo el país hacen que sea difícil evaluar si las áreas remotas están realmente mejor.

Con una población de 4.500 que es más del 80% latino, el condado se encuentra entre los más pobres económicamente de la nación. El ingreso promedio combinado del hogar es de $ 27,000.


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