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Aerolínea de Islandia obtienen autorización para realizar 170 vuelos chárter desde Estados Unidos a Cuba a partir de febrero

Icelandair, compañía aérea que porta la bandera de Islandia, estará operando decenas de vuelos chárter entre Estados Unidos y Cuba, luego de que el Departamento de Transporte norteamericano diera su aprobación a los permisos necesarios el pasado 13 de enero.

La aerolínea trasladará pasajeros entre Cuba y Florida y Texas, según lo reportado por el medio Business Insider. Conocida por conectar América del Norte y Europa a través de Islandia, comenzará con 170 vuelos entre el próximo 1ro de febrero y el 31 de mayo.

Los vuelos serán de ida y vuelta entre La Habana, Miami y Orlando, ambas en Florida, y Houston, en Texas.

El otorgamiento del permiso para que Icelandair pueda entrar en el mercado de los vuelos a la isla ocurrió pese a la determinada oposición de Swift Air, World Atlantic Airlines y Global Crossing Airlines, conocida también como GlobalX, tres de las empresas estadounidenses que principalmente ofrecen servicios chárter empleando aviones de pasajeros.

Sin embargo, las leyes vigentes en Estados Unidos estipulan que las aerolíneas norteamericanas y extranjeras tienen la posibilidad de hacer ofertas para realizar vuelos entre ese país y la Mayor de las Antillas, con el auspicio del sistema público de vuelos chárter del Departamento de Transporte, el cual permite operar hasta 3.600 vuelos anuales al país caribeño.

«La razón principal de Icelandair para buscar la aprobación de 170 vuelos adicionales durante un período de cuatro meses es imponer una dificultad económica a las actuales aerolíneas estadounidenses», afirmó uno de los abogados de Global Crossing Airlines, Mark Schneider.

La aerolínea islandesa replicó a dichas objeciones resaltando que no está sustrayendo espacio a ninguna compañía y que su socio de vuelos chárter ya había descartado a otras empresas norteamericanas.

«Sin otras solicitudes de asignación del grupo ante el Departamento de Transporte, Icelandair no comprende cómo está tomando una participación de mercado en detrimento de las aerolíneas con sede en EEUU», declaró Jonathan Fuchs, quien es asesor general de Icelandair para las Américas.

La compañía islandesa también pidió autorización para volar desde Estados Unidos hacia Ecuador y República Dominicana.

Icelandair, según declaraciones de sus socios, presenta como ventaja sobre las empresas estadounidenses que las bodegas de equipaje de su avión Boeing 757 pueden transportar mayor cantidad de equipaje, aunque ya tuvo que dejar 54 maletas a raíz de limitaciones de espacio en su primer vuelo de Orlando a la capital cubana.

El Departamento de Transporte, después de entregar la autorización a la compañía islandesa, señaló que aún las empresas estadounidenses pueden postularse para los cupos adicionales abiertos.

La nueva ruta busca ofrecerle un flujo de ingresos adicional a Icelandair, la que se vio obligada a reducir sus vuelos transatlánticos debido a la pandemia.

La aerolínea pertenece a Icelandair Group y opera servicios a 25 ciudades de 12 países en ambas orillas del Atlántico, con sede principal en el Aeropuerto Internacional de Keflavík.​ Su flota tenía una edad promedio de 19,6 años de explotación en agosto de 2021.