Trump advierte que él posee “autoridad total” para ordenar a los estados que abran su economías

El presidente Donald Trump insiste en que hay “numerosas disposiciones” en la Constitución para respaldar su opinión de que tiene “autoridad total” para ordenar a los estados que abran sus economías a medida que la pandemia de coronavirus se agita.

En los días y semanas anteriores, Trump había puesto la responsabilidad de la respuesta pandémica a los pies de los gobernadores de la nación. Ahora, dice que tiene vastos poderes como presidente para obligar a los estados a la acción.

Al hacerlo, reavivó un debate tan antiguo como la nación sobre la división del poder y la autoridad entre el gobierno federal y los estados.

Estados Unidos fue fundado a fines del siglo XVIII en parte debido a un profundo escepticismo sobre los peligros del poder concentrados en un gobierno central. La Décima Enmienda de la Declaración de Derechos fue diseñada para distribuir autoridad. Thomas Jefferson lo llamó “el fundamento de la Constitución”.

La enmienda en sí parece bastante clara: “Los poderes no delegados a los Estados Unidos por la Constitución, ni prohibidos por ella a los Estados, están reservados a los Estados respectivamente, o al pueblo”.

Pero no es tan simple, según Trump. Cuando se le preguntó qué autoridad tenía para hacer tal afirmación del poder presidencial, Trump prometió que proporcionaría un memorando legal que respaldará su punto de vista. Al adoptar su posición, estaba ofreciendo un desafío directo tanto a las normas de la autoridad constitucional como a la ortodoxia de su Partido Republicano.

“Cuando alguien es el presidente de los Estados Unidos, la autoridad es total, y así es como debe ser”, dijo Trump.

Andrew Cuomo, el gobernador demócrata de Nueva York, ofreció una réplica contundente que hizo eco del pasado colonial convertido en separatista del país. “No tenemos un rey en este país”, dijo Cuomo en su rueda de prensa diaria el martes. “No queríamos un rey. Así que tenemos una Constitución y elegimos un presidente”.

“El presidente claramente está arruinando una pelea sobre este tema”, dijo Cuomo. “Lo peor que podemos hacer … es comenzar con la división política”.

El ex vicepresidente Joe Biden, el presunto retador demócrata a Trump, se hizo eco de ese tema, tuiteando: “No me postulo para un cargo como Rey de América. Respeto la Constitución. He leído la Constitución. Le he hecho un juramento muchas veces. Respeto el gran trabajo que muchos de los gobernadores de este país, demócratas y republicanos, están haciendo en estas terribles circunstancias”.

El gobierno federal tiene una amplia autoridad constitucional sobre los estados en cosas que cruzan las líneas estatales e involucran a toda la nación, como la regulación del comercio interestatal y la inmigración, la recaudación de impuestos o la declaración de guerra. Sus poderes se basan en la Cláusula de Supremacía de la Constitución, que establece que las leyes federales en la mayoría de los casos reemplazan las leyes estatales. El Congreso también puede aprobar leyes que otorguen al presidente autoridad adicional.

Lo que Trump propone, sin embargo, es diferente. Se está metiendo en los poderes claramente definidos de los estados para proteger la salud pública.

“El presidente puede anular la declaración de sus declaraciones de emergencia nacionales, que liberaron fondos federales y brindaron asistencia a los gobiernos estatales y locales”, dijo Walter Dellinger, ex procurador general interino de los Estados Unidos. “Pero no tiene poder legal o constitucional federal para anular los pasos tomados por los gobernadores y alcaldes bajo la ley estatal. Nunca ha entendido que carece de un poder general para gobernar por decreto”.

David B. Rivkin, Jr., que se desempeñó en el Departamento de Justicia y la Oficina del Consejo de la Casa Blanca, dijo que hay casos en los que Trump podría anular los estados. “El presidente Trump tiene autoridad bajo la Ley de Producción de Defensa para obligar a la reapertura y las operaciones continuas de varias instalaciones y empresas industriales y agrícolas”, dijo. “Por lo tanto, como cuestión práctica, puede reabrir una gran parte de la economía estadounidense”.

Trump tendrá que persuadir a los gobernadores de que las ganancias de devolver millones al trabajo y reabrir negocios superan los daños de terminar con el distanciamiento social.


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